Prohibición de Redes Sociales a Menores en Estados Unidos

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, ha firmado una ley que prohíbe a los menores de 14 años tener cuentas en redes sociales.

INTERNACIONALES 01 de abril de 2024 NeuquenNews NeuquenNews
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Esta medida, que ha generado mucha controversia, es una de las más restrictivas en cuanto al uso de redes sociales para menores de edad. La iniciativa, que está programada para entrar en vigor el 1 de enero de 2025, podría enfrentar impugnaciones judiciales.

Los Peligros de las Redes Sociales para los Menores

Los especialistas, incluyendo a July Caballero Peralta, directora de Salud Mental del Ministerio de Salud (Minsa), han señalado varios peligros y daños a los que las redes sociales exponen a los menores. Estos efectos negativos incluyen ciberacoso, trastornos del sueño y alimenticios, sentimiento de invalidez social, riesgo de abuso de sustancias, problemas académicos, ansiedad y depresión.

Además, los niños menores de 14 años se encuentran en pleno desarrollo psíquico y construcción de su conocimiento. La información y los estímulos generados desde las redes sociales influyen directamente en ellos, debido a que no poseen aún cierto pensamiento crítico que pueda delimitar la veracidad de la información y, a su vez, controlar y metabolizar el impacto de la misma.

La Ley HB3 en Florida

La ley HB3, firmada por el gobernador DeSantis, prohíbe a los menores de 14 años tener cuentas en redes sociales. Además, los adolescentes de entre 14 y 15 años deberán contar con una autorización de sus padres. Esta ley también obliga a las compañías tecnológicas a eliminar las cuentas de menores de 14 años en dichas aplicaciones, bajo penas de multas. Adicionalmente, la normativa exige que utilicen un sistema de verificación de terceros para descartar a los menores de edad.

Debate y Controversia

La aprobación de la ley HB3 ha generado un amplio debate. Mientras algunos defensores argumentan que estas medidas son necesarias para proteger la salud mental y garantizar la seguridad de los menores en el entorno digital, los críticos señalan potenciales problemas de constitucionalidad, especialmente en lo que respecta a las restricciones impuestas sobre la libertad de expresión.

Las empresas de redes sociales y grupos de la industria tecnológica, como NetChoice, han manifestado su oposición a la ley, calificándola de inconstitucional y advirtiendo sobre posibles desafíos legales.

Características Adictivas de las Redes Sociales

Los defensores de la ley en Florida esperan que la medida sobreviva a los desafíos legales, ya que se centra en prohibir características adictivas de las redes sociales, como notificaciones y reproducción automática de videos, en lugar de centrarse en su contenido.

Algunas de estas características adictivas incluyen el “scroll infinito” o los “likes” y “corazones” que, según el republicano Paul Renner, promotor de la iniciativa, actúan como un pequeño estímulo para el cerebro que incita a los usuarios a pasar más tiempo conectados.

La Prohibición en Florida y Otras Jurisdicciones

La prohibición en Florida se une a otras medidas similares que se han implementado en varios estados de EE. UU. Sin embargo, estas medidas no han podido entrar en vigor debido a las demandas judiciales presentadas por una coalición de compañías de redes sociales, como Meta y TikTok, que argumentan que estas medidas infringen el derecho a la libre expresión de los menores de edad.

En Arkansas, por ejemplo, un juez federal bloqueó la implementación de una ley que requería el consentimiento de los padres para que un menor de edad creara una nueva cuenta en las redes sociales. A pesar de estos desafíos, varios estados están considerando la implementación de medidas similares.
 
La prohibición del uso de redes sociales a menores en los Estados Unidos es un tema complejo que involucra una serie de factores, incluyendo la protección de los menores, la libertad de expresión y la responsabilidad de las empresas de redes sociales. A medida que más estados consideran legislaciones similares, es probable que este debate continúe en los próximos años.
 
 

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